Une nouvelle épidémie de la maladie à virus Ebola a été constatée en République démocratique du Congo le 1er août 2018. Cette fois-ci, l’épidémie sévit dans le nord-est, plus spécifiquement dans les provinces du Nord-Kivu et de l’Ituri. Il s’agit là de la plus grande épidémie jamais signalée dans le pays et de la deuxième plus importante de l’histoire. L’OMS signale déjà plus de 2.000 cas et plus de 1.400 décès.

Le ministère de la Santé de la RDC travaille avec l’OMS et d’autres partenaires pour combattre l’épidémie d’Ebola. La lutte contre l’épidémie d’Ebola est rendue plus difficile par la persistance des conflits armés dans la région et la méfiance de la population.

En juin 2019, l’Ouganda a confirmé les premiers cas d’Ebola à Kasese, à la frontière avec la République démocratique du Congo. Il s’agit de membres d’une famille ayant des antécédents de voyage en RDC. Le ministère ougandais de la Santé et l’OMS ont envoyé une équipe d’intervention rapide à Kasese afin d’identifier d’autres personnes susceptibles de courir un risque. L’Ouganda a de l’expérience dans la gestion des épidémies d’Ebola. En préparation d’un éventuel cas importé depuis la RDC, l’Ouganda avait déjà pris des mesures telles que la vaccination et la formation des professionnels de santé.

Le vaccin utilisé en RDC et par les professionnels de santé en Ouganda a jusqu’à présent été efficace pour protéger les personnes contre le développement de la maladie et a aidé ceux qui la développent à avoir une meilleure chance de survie.

Tous les voyages non essentiels en République démocratique du Congo ont été découragés par le ministère des Affaires étrangères avant même l’épidémie d’Ebola. Les voyageurs qui doivent se rendre dans la zone touchée doivent suivre attentivement les conseils aux voyageurs en vigueur.

Le risque qu’Ebola atteigne la Belgique est limité, mais nous suivons l’évolution de ce foyer de près. Les voyageurs malades au retour d’un pays tropical seront traités avec toute la prudence nécessaire et les précautions appropriées seront prises.

Si un patient présente des signes de la fièvre hémorragique virale, il sera mis en quarantaine dans l’un des deux hôpitaux de référence (Hôpital CHU Saint-Pierre Bruxelles et UZA Antwerpen). L’OMS ne recommande pas actuellement de restrictions de voyages ni de commerce à destination ou en provenance de la RDC.

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